Tuesday, October 16, 2012

災難般的神經科學年會大拜拜

這是我第四次參加神經科學年會,第一次不在Washington DC,第一次站海報,第一次幫同事站海報,第一次跟實驗室的同事一起旅行。

整整四天,只覺得窮困潦倒,又冷又餓又累。一直有貴人相助,但還是很難平撫心中的災難感。

整個旅程從一開始計畫就是個災難,一個自找麻煩的災難。一開始四個女生說好要一起住,好心主動定了一間房間,儘管有點貴,但四個人一起分攤還算可負擔。結果一個女生完全搞錯會議時間,無法參加,兩個女生因為修課所以要提早回去,原來一晚$75變成一晚$300,誰負擔的起?出發前一個半月,靠著朋友分享的民宿網站,找到了相對便宜的住宿地點,民宿主人是個很好心的媽媽,也幫了很多忙。

教訓:不要太好心。

原來以為幫忙站海報不會太麻煩,反正就是別人海報做好,幫忙拿去印,隨便講講就可以。沒想到收到的“完成“海報只完成了60%,有20%是實驗室的助理補上,最後還有一整個欄位空白,一張圖結果錯誤,加上自己龜毛覺得原來的海報設計很醜,所以又雞婆修改了排版跟顏色。

教訓:不要太好心。

之前就有聽說紐澳良不是這麼安全,住的地方需要搭車。沒想到這個城市正在大維修,中斷的輕軌電車得用公車銜接。第一個晚上又餓又累,拖著行李跟兩張海報在迷路,隨便問都問到遊客。最後還是靠著好心的當地人及旅客幫忙,讓我順利找到住宿的地方。

紐澳良這個城市,騎腳踏車15分鐘遠的地方,搭大眾交通工具需要50分鐘。現在突然很深刻的理解了老公對波士頓大眾交通工具的憤怒。因為真的讓人很憤怒。

一直到最後一天,才沒有在會場奔跑。奔跑的模式有:提著高根鞋或舉著海報跑。

會議之中還不小心看到前老闆,嚇到我想去收驚。

台灣之夜,有點混亂,但還是很開心看到很多老朋友。

現在,我迫不急待的想回家,結束這場鬧劇。

Sunday, December 18, 2011

My 30th birthday gift

... is counting down... 3 more days...

Monday, October 31, 2011

十月雪

2011真是個奇特的一年。新英格蘭地區經歷了地震、幾十年不見的超強颶風、降水量突破歷史紀錄的夏天、現在又來了個十月大雪。馬雅人說2012是試芥末日,經歷了這些自然現象,也只是讓自己感到人類的渺小,還有很多的無能為力。

這次的十月雪,據說有麻州有超過二十萬戶停電,部份人家還停了水。沒電幾乎就等同於沒暖氣、沒食物、沒熱水也沒油可加。身為災民一份子的我,在友情兼愛情的贊助之下,暫時跑回學校這兒來避難。聽說猴子中心的供電恢復正常,但是家裡的供電根據公司的估計,得在三天後才修復。此時此刻,對於是否該回家去實驗室上工,感到很茫然。不過已經找到了隔壁鎮有提供避難所,可以帶著睡袋棉被到學校去睡覺。只是不能洗澡這麼多天,恐怕會讓我一邊作實驗,一邊無法克制的想著自己很臭又很癢。

上次跟我同名的愛琳颱風也讓家裡停電了30個小時,那回已經打包好準備要棄家遷徙的那一刻,突然聽到了天籟般的微波爐逼逼聲。當時心裡充滿了感恩之情,不斷的謝天謝地,感謝各界神明的保佑,電總算來了。這回星期六就開始停電,超過24小時候還是一點動靜也沒有,巡視附近各個鎮上,大多凶多吉少,費了點力氣才找到附近鎮上有電有超市、加油站跟餐廳的地方。等我開車去加油的時後,加油站的老闆已經出來對著顧客們大喊:我們幾乎已經要沒有油了!

還記得曾經聽說過,全世界的人都想要過美國人的生活。有車有房,衣食無缺。當時聽到的相關討論是對於世界資源的消耗。美國人的生活其實消耗了非常多的資源,如果全世界的人都要過這種生活,十個地球的資源也不夠用。搬來美國後,開始過著美國人的生活。開車、住房,領著足夠過生活的薪水,平常認真努力工作,假日開著車去山林裡享受自然。所有的一切都脫離不了汽油、自來水及電。一次停電,就會發現沒電幾乎無法過著平常的生活。如果電在停久一點,恐怕就找不到地方加油,在這個國家也就會開始寸步難行。我無法想像如果沒有自來水,在這樣的天氣下,儘管我家旁邊就是水庫,但是去提水?!

現代生活的便利性,真的讓我失去了最簡單過生活的能力。開始思考如果沒有網路,沒有估狗,我可以怎麼樣解決問題。開始覺得,家裡應該要有普通的室內電話,而不僅是仰賴隨時可能沒電的手機。或許應該要認真的分類名片,把親朋好友的聯絡方式用紙筆寫下,而不只是放在Address Book裡?不浪費資源、力行資源回收,我甚至希望自己可以多利用大眾交通工具,不過目前好像有點困難。

美國人的生活,真的是最好的生活方式嗎?